X-Men | La historia secreta detrás de la exitosa animación de los 90

La caricatura de X-Men de los años 90 forma parte del afectuoso recuerdo de más de una generación de fans. Fue la primera producción que profundizó en una franquicia muy conocida entre los nerds, pero casi desconocida para el público en general. Muchas personas que siguieron el éxito de la animación no pueden siquiera imaginar cómo era el detrás de escena de esta empresa, que ilustra bien el escenario que aprovechó la ola optimista de los años 1980, pero que sufrió mucho con la caída de los héroes en la Década de 1990.

¿De dónde surgió la idea de hacer una animación de X-Men? ¿Cómo avanzó Marvel Entertainment con una producción, sabiendo que la mayoría de sus adaptaciones fracasaron? ¿Quiénes fueron los referentes y responsables del éxito de la producción? ¿Y cómo estas aventuras han ganado tantos seguidores leales a lo largo de los años?

oh canaltech te cuenta la historia secreta del éxito de la caricatura X-Men en los años 1990.

El camino hacia el éxito de los X-Men en los años 90

Hasta 1985, el mercado del cómic vivía los últimos momentos de la Edad de Bronce del cómic. El sector estaba entrando en un momento más crudo, más oscuro y más realista: después de dos décadas explorando la ciencia ficción y la fantasía, el público estaba dispuesto a aceptar propuestas más atrevidas, especialmente con autores que sugerían diferentes perspectivas sobre los héroes.

Una de las barreras en la cultura de la época fue superar los prejuicios que aún hoy giran en torno al cómic: que es un producto hecho para niños, un subgénero de la literatura; y que puede ser una mala influencia en la formación de los jóvenes. Y aquí hay un apéndice sobre este tema.

Desde que el psiquiatra Fredric Wertham publicó el libro La seducción de los inocentes En algunos círculos de mentalidad estrecha a finales de la década de 1960, todavía hay educadores que creen en una “mala influencia” de los cómics. La infame Comics Code Authority, un sello de “aprobación” sobre temas permitidos en los cómics, censuró muchas revistas; y, aunque Marvel y DC abandonaron esta referencia hace décadas, hasta 2011 algunas editoriales estadounidenses todavía estaban sometidas al escrutinio de este “código de conducta”.

Es importante recordar esto para comprender cómo los guiones más complejos y el desarrollo de personajes más creíbles se volvieron vanguardistas, ya que muchas de las obras de Alan Moore, Frank Miller y otros desafiaron muchas de las reglas de la Comics Code Authority. Y la naturaleza misma de los X-Men, que trata básicamente de diferencias, prejuicios y diversidad, podría plantear una pregunta a las prédicas de Wertham.

Gracias a excelentes arcos y un crossover que hizo época, Masacre mutante, las historias de X-Men evolucionaron y se multiplicaron. Con el equipo creativo formado por el guionista Chris Claremont y el artista Jim Lee, Los Hijos del Átomo terminaron la década de los 80 dispuestos a brillar en la década siguiente.

Detrás de escena de la creación de la animación de X-Men en la década de 1990

Paralelamente a los cómics, Stan Lee, que en los años 70 ya veía otros medios como una gran oportunidad para que Marvel ampliara su alcance con películas, animaciones y series de televisión, intentó lanzar tantas franquicias como pudo en otras plataformas.

Aunque las antiguas series de Hulk y Spider-Man, los dibujos animados (no) animados de Iron Man y las animaciones de Spider-Man y los Cuatro Fantásticos (en conjunto con Hanna-Barbera) tuvieron relativamente éxito, la fidelidad a los personajes y las tramas de las revistas se vieron comprometidas. por la falta de calidad técnica, por concesiones a favor de contenidos “más adecuados” para niños y jóvenes, y también por restos de las ideas de Wertham.

Las películas producidas con las propiedades de Marvel en la década de 1980 también dieron como resultado películas de serie B, más asociadas con películas basura que con superhéroes. Aún así, Margaret Loesch, una joven productora apasionada por los X-Men, vio una gran oportunidad para convertirlos fielmente a la animación. Así nació, en 1989, Orgullo de los X-Menun piloto que contó con una gran calidad de animación y las principales características de cada personaje, así como sus uniformes.

Orgullo de los X-Men, que fue lanzado en video casero, fue un gran éxito entre un círculo limitado de fanáticos; y también complació a muchos ejecutivos. Cuando Loesch asumió el cargo de directora de la división infantil de Fox, Fox Children’s Network, pronto contrató al productor Saban Entertainment y al estudio Graz Entertainment para realizar 13 episodios de lo que se convertiría en la exitosa animación mutante de la década de 1990.

El éxito de la animación de X-Men en los años 90

Cabe destacar que en 1990 vivíamos una época de cambios radicales. El mundo vio caer el Muro de Berlín, así como diluirse la Guerra Fría. Diversos parámetros y referencias flotaban en el aire, sin la polarización que marcó gran parte de los años 80. Esto se reflejó en los cómics de superhéroes, que ganaron más páginas de acción y énfasis en los uniformes y cuerpos de los personajes, claramente más sexualizados.

Este nuevo estilo tocó la fibra sensible de una generación de lectores, especialmente con el artista Jim Lee trabajando junto al guionista Chris Claremont. Lee, influenciado por varios artistas del pasado, incluido Frank Miller, aportó un estilo más definido y detallado, con diseños de personajes actualizados. Los uniformes, aunque poco funcionales, adquirieron diversos complementos y combinaciones de colores. Lee también ayudó a crear el héroe Gambit, que se convirtió instantáneamente en un clásico.

El título X-Men asombrososdurante la fase de Claremont y Lee, vendió 8 millones de copias de una sola edición, algo impensable en el mercado actual: vender más de 100 mil copias es actualmente muy difícil en 2023. Y Loesch logró encajar, ambos en el guión y en el aspecto de la animación, el mismo aura de las revistas que tanto éxito tuvieron en los quioscos.

En Brasil, aunque llegó un poco tarde, la animación también tuvo mucho éxito, porque los fans no podían esperar a ver contenidos verdaderamente fieles a las revistas. Y como llegaba aquí la fase de Claremont y Lee, el momento era perfecto, más aún siendo un formato de publicación que valoraba aún más el arte.

De esta manera, los brasileños que nunca habían oído hablar de los X-Men y disfrutaban de las animaciones pudieron comprar revistas con tramas y personajes muy similares a los que veían en la televisión. Y esto contribuyó en gran medida a que la animación de los años 90 se convirtiera en un elemento básico en la infancia y la adolescencia de muchas personas.

La caída y el resurgimiento de la animación de X-Men de los noventa

Ni siquiera Loesch había imaginado que la animación de X-Men, que incluía temáticas alejadas del contenido infantil de la época, tendría tanto éxito. El cuidado con el arte final y la revisión de los episodios pareció hecho de forma precipitada en la primera temporada. Hay muchos errores de diseño, animación, maquetación e incluso de continuidad a lo largo del recorrido de la atracción.

Uno de los problemas que atravesaba la animación era la incertidumbre de que habría un año que viene. Y, aun contrariando todas las “reglas” relativas al contenido infantil de la época, la caricatura X-Men comenzó a presentar grandes sagas, en varios capítulos, muchas de las cuales ni siquiera terminaban en la misma temporada.

Con el tiempo, la calidad de las revistas de X-Men decayó, al igual que el interés del público. Para empeorar las cosas, fue difícil encontrar, especialmente en Brasil, una emisora ​​que transmitiera todos los episodios en el orden correcto. Fueron 76 capítulos, de los cuales los 11 finales tuvieron un tremendo recorte de costos, debido a la quiebra de Marvel; actualmente es posible encontrar todas las temporadas en Disney+.

Actualmente, Marvel Studios, que sabe cuánto aman los fanáticos la serie nostálgica, ya ha confirmado que la caricatura de X-Men de los años 90 es canónica en relación con el Universo Cinematográfico de Marvel (MCU). Tanto es así que el profesor Xavier, que aparece en Doctor Strange en el multiverso de la locura Es lo mismo que en la animación: incluso puedes escuchar la banda sonora nostálgica característica de la atracción cuando entra en escena.

Y, para deleite de todos, este año Marvel Studios debería poner la animación a disposición en Disney+. X-Men’97que retoma la atracción donde la dejó hace 26 años.