Apple multada con 2.000 millones de dólares en Europa por las normas de la App Store

Apple fue multada con 1.800 millones de euros (2.000 millones de dólares o 9.600 millones de reales en conversión directa) debido a prácticas anticompetitivas que dificultaban el acceso a métodos alternativos para comprar planes de Spotify y otras aplicaciones de música en el exterior de la App Store. El caso fue anunciado por la Comisión Europea (CE), brazo legislativo de la Unión Europea (UE), este lunes (4).

La decisión es el resultado de una investigación iniciada por el organismo europeo en 2020, después de que Spotify presentara quejas sobre las restricciones de la App Store. En un comunicado de prensa, Apple afirmó que apelará la sanción.

Apple recibe una multa de miles de millones de dólares en Europa

El caso gira en torno a las reglas y comisiones de la App Store, la tienda de aplicaciones para iPhone y iPad. Además de definir una serie de limitaciones de software, la plataforma también cobra comisiones a quienes venden suscripciones en iOS.

Este proceso beneficia a muchos desarrolladores, especialmente a los desarrolladores primerizos, ya que no necesitan crear su propio sistema de pago. Sin embargo, al mismo ritmo, existen varias quejas sobre el impacto de la tarifa en los ingresos por suscripción.

La investigación de la Comisión Europea analizó exactamente este escenario. Según la agencia, Apple prohíbe a los desarrolladores de aplicaciones de transmisión de música ofrecer formas alternativas de suscribirse a los servicios, que pueden ser más accesibles debido a la ausencia de la comisión de la tienda de aplicaciones de Apple.

«Durante una década, Apple abusó de su posición dominante en el mercado de distribución de aplicaciones de música en streaming a través de la App Store», afirmó la vicepresidenta ejecutiva de la Comisión responsable de la política de competencia, Margrethe Vestager. «Lo hicieron impidiendo que los desarrolladores informaran a los consumidores sobre servicios de música alternativos y más baratos disponibles fuera del ecosistema de Apple».

Apple apelará

En un comunicado de prensa publicado este lunes (4), Apple cuestionó la sanción y afirmó que apelará la decisión. “Si bien respetamos a la Comisión Europea, los hechos simplemente no respaldan esta decisión. Y como resultado, Apple apelará”, afirma la empresa.

El movimiento fue anunciado junto con una defensa de la App Store, con la explicación de que la tienda sólo cobra comisiones por la venta de aplicaciones y suscripciones, además de críticas a Spotify. En el comunicado, Apple señaló que la plataforma de streaming es dominante en el continente y es “la mayor beneficiaria” de la decisión.

Según el fabricante del iPhone, Spotify no paga nada a Apple por ofrecer el servicio pago, ya que optaron por vender Premium en su propio sitio web y no a través del sistema de suscripción de la App Store.

“Lo gratuito no es suficiente para Spotify. También quieren reescribir las reglas de la App Store, de una manera que los beneficie aún más”, señala Apple. «Spotify también puede incluir un enlace en su aplicación a una página web donde los usuarios pueden crear o administrar una cuenta».

Apple también recuerda la norma adoptada en 2021 para permitir enlaces a registros externos dentro de las aplicaciones. Sin embargo, el fabricante señala que Spotify optó por no utilizar el mecanismo.

Momento importante, dice Spotify

En su blog, Spotify calificó la decisión de la Comisión Europea como “un momento importante en la lucha por una Internet más abierta para los consumidores”. Según la plataforma de streaming, la multa establece que ninguna empresa puede “ejercer el poder de forma abusiva” para controlar las interacciones con los clientes.

«Las reglas de Apple han impedido que Spotify y otros servicios de transmisión de música compartan diversos beneficios con nuestros usuarios directamente en nuestra aplicación», afirma la carta abierta. «Al exigir que Apple ponga fin a su conducta ilegal en la UE, la CE pone a los consumidores en primer lugar».