La historia detrás de un éxito siempre es interesante. Y, si tal historia se presenta como un drama, intercalado con una ambición audaz, envidia, lucha por el control, rivalidad, demandas, acusaciones, contraacusaciones y un poco de humor, lo más probable es que sea una lectura muy apasionante. Para colmo, esto no es una obra de ficción, de hecho, ni siquiera es una dramatización de la realidad. Es una crónica de los acontecimientos que sucedieron detrás de escena de lo que, en palabras del autor, es el “éxito comercial, de los medios y la tecnología de nuestro tiempo”.

El libro comienza con la descripción de una escena en 2003, donde los fundadores de Google, Larry Page y Sergey Brin, se dirigen a una escuela secundaria en Israel. Explican cómo nació Google.

Page y Brin eran estudiantes de doctorado en la Universidad de Stanford. La idea de Google nació cuando Page concibió descargar toda la web en su computadora para intentar diseñar un programa de búsqueda para ella. Fue una idea audaz. Si bien había planeado terminar el ejercicio en una semana, solo podía administrar una parte de él incluso después de un año. “Entonces, el optimismo es importante”, dijo Page a su audiencia, “uno debe tener una sana indiferencia hacia lo imposible”.

Fue este optimismo lo que ayudó a Page persistir con su plan. Siguió descargando la web en su máquina, y Brin lo ayudó a extraer los datos y darles sentido. Según el dúo, tomó mucho esfuerzo, muchas salidas nocturnas y mucho trabajo durante las vacaciones.

Después de este breve comienzo de preludio, la historia se remonta al principio, cuando Page se encontró con Brin.

Page y Brin eran estudiantes de doctorado en Stanford, y tenían mucho en común. Ambos eran de familias que dieron gran valor a la excelencia académica. Ambos tenían padres que eran profesores y madres cuyo trabajo giraba en torno a las computadoras y la tecnología. Las computadoras, las matemáticas y los debates y discusiones intelectuales formaban parte de sus códigos genéticos y de su vida cotidiana. Era natural que se llevaran bien entre ellos y comenzaran a trabajar juntos. También tenían un entorno propicio para la innovación, la experimentación y la ideación. Stanford es conocido por producir varias empresas de tecnología exitosas, como HP y Sun (Sun representa la Red de la Universidad de Stanford). Las personas en Stanford son firmes en su creencia de que, a veces, hacer negocios con una innovación tecnológica produce un efecto mucho mayor que escribir un artículo sobre él.

Además, en el momento en que los dos estuvieron juntos, se produjo una gran revolución de TI. Los gustos de Netscape estaban creando olas en el exterior con una IPO enorme sin precedentes, y se promocionó que Internet sería la próxima gran novedad. Como resultado, los capitales de riesgo se inclinaron fuertemente hacia la financiación de nuevas empresas tecnológicas. Estas circunstancias crearon un entorno propicio para la investigación y la innovación relacionadas con Internet, y Page y Brin creían que una aplicación de búsqueda sólida era lo que más necesitaban los usuarios de Internet.

Los motores de búsqueda prevalecientes en ese momento proporcionaban un servicio que distaba mucho de ser satisfactorio. Hubo muchos en funcionamiento, como Lycos, Webcrawler, Excite y algunos otros. Todos se quedaron cortos. Solo mostrarían una gran cantidad de resultados que tenían poco sentido para el buscador.En ese momento, otro dúo de Stanford estaba dirigiendo una compañía a la que llamaron ‘Yahoo’. Idearon un mejor algoritmo de búsqueda, al crear un directorio alfabético de páginas web. Además, apareció otro nuevo motor de búsqueda llamado AltaVista.

Su algoritmo de búsqueda se basó, al igual que otros motores de búsqueda, en el número de veces que la palabra clave figuraba en la página web, pero mostró los resultados utilizando el concepto ahora popular de enlaces web. Un enlace, esencialmente, es una especie de puntero a otra página web.La idea de usar enlaces para un motor de búsqueda entusiasmó a Brin y Page. Empezaron a pensar en una dimensión completamente nueva.Viniendo de familias que atesoraban la investigación académica, Page y Brin consideraron los enlaces como algo parecido a citas en investigación académica. En la academia, un artículo se consideraba bueno si tenía citas. Cuantas más citas, mejor será el papel. Además, no todas las citas fueron iguales. Las citas de fuentes de calidad mejoraron el valor del artículo.Usando la analogía, el par desarrolló su algoritmo de búsqueda, llamado PageRank.

Depende, entre otras cosas, del número de enlaces que señaló a la página web. Cuantos más enlaces, mayor es el rango. Además, los enlaces de los sitios web más reconocidos, como Yahoo, tendrían más peso que un enlace de un sitio web menos conocido.Inicialmente, Google Guys denominó a su motor de búsqueda ‘BackRub’, ya que se basaba en los enlaces que apuntaban hacia atrás al sitio. Sin embargo, eventualmente decidieron que tenían que encontrar un nuevo nombre. Debido a que manejaba grandes cantidades de datos, decidieron llamarlo ‘Google’. Googol es un número muy grande, 1 seguido de 100 ceros. ‘Google’, es en realidad un error ortográfico de ‘Googol’, algo que mucha gente desconoce.Google se lanzó por primera vez internamente en Stanford. Desde el principio, ha mantenido una página de inicio limpia y simple, libre de animaciones llamativas y similares. Fue un éxito instantáneo en la red de Stanford.

A medida que crecía su base de datos, Brin y Page necesitaban más hardware. Como les faltaba efectivo, compraron piezas de bajo costo y las ensamblaron ellas mismas. También intentaron todo lo posible para tener en sus manos las máquinas no reclamadas. Hicieron todo lo posible para mantener el costo de su hardware al mínimo.Inicialmente, el dúo intentó vender Google a otras importantes compañías web como Yahoo y AltaVista. Sin embargo, ambas compañías no pudieron aceptar Google porque, entre otras razones, no creían que la búsqueda fuera una parte vital de la experiencia Web.En los primeros días, los chicos de Google no estaban seguros del modelo de negocio.

No sabían cómo podían ganar dinero con Google. El lema de la compañía era ‘Do not be evil’. Creían que los anuncios en las páginas web eran malos y, por lo tanto, querían evitar tener anuncios en sus páginas web. Tenían la esperanza de que en el futuro, otros sitios web querrían utilizar su motor de búsqueda, y podrían beneficiarse cargando estos sitios web. También confiaban exclusivamente en el boca a boca para su comercialización. Ellos no se anunciaron en absoluto.La base de datos de Google siguió creciendo, y comenzaron a comprar más hardware y reclutar a más personas. Inicialmente, Google fue financiado por una inversión de $ 1 millón por un inversor ángel llamado Andy Bechtolsheim. Y esta es solo una parte de la gran historia de lo que hoy llamamos Google.